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25 mai - 3 août 2013
Polka Galerie

Yves Marchand & Romain Meffre

Gunkanjima

Le nouveau travail du duo de photographes français Yves Marchand et Romain Meffre. Un projet réalisé en deux séjours en 2008 et 2012.


« En visitant des ruines, nous nous focalisons sur des édifices remarquables dont l’architecture incarne la psychologie d’une époque, d’un système, pour en observer les métamorphoses. »

En marche pour être inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco, Hashima, la mine de charbon japonaise exploitée par Mitsubishi jusqu’en 1974, est située sur un rocher au large de Nagasaki, dans le sud du Japon.
Surnommé “Gunkanjima” (“vaisseau de guerre”) pour son allure de gros cuirassé, cet îlot de six hectares, aujourd’hui peuplé de soixante et onze immeubles fantômes, a connu la plus forte densité de population jamais enregistrée sur la planète.

Contrairement à ses apparences, Gunkanjima n’avait rien d’un Alcatraz nippon. Cinéma, bars, restaurants, écoles, galerie marchande, hôpital, tout était organisé pour que les mineurs et leurs familles ne soient pas coupés du monde. “La colonie semblait être l’expression d’une idéologie collectiviste, d’un dévouement à la production et à l’entreprise avec son architecture de la dépersonnalisation au style aussi brutal que rationnel.”

Dans la continuité de leurs travaux sur les ruines de Détroit ou les “theaters” américains (toujours en cours), Yves Marchand et Romain Meffre démontrent une nouvelle fois leur talent à enquêter sur les vestiges de notre société moderne.

“Gunkanjima, l’île cuirassée” vient de paraître aux éditions Steidl.